1 марта (14 марта по новому стилю) 1907 года на углу улиц Ильинской и Крестецкой (ныне Минеральная и Крестецкая), в доме 16/34 была открыта Старорусская общественная библиотека, по инициативе жителей города Старая Русса. С 2011 года она именуется Центральная городская библиотека им. Ф. М. Достоевского.

На 1 января 2019 года книжный фонд библиотеки составил 105 683 экземпляра. В 2018 году посетило библиотеку 60 992 читателя, в 2019 году — 88 143 читателя, а на 1 октября 2020 года — 34 096 читателей. В библиотеке создаются новые формы информационных услуг и обслуживания, основанные на широком применении информационно-коммуникационных технологий и нацеленные на повышение комфорта пользователей и улучшение качества их жизни.

В 2020 году центральная городская библиотека им. Ф. М. Достоевского выиграла национальный проект России на создание виртуального концертного зала. 1 октября 2020 года в читальном зале прошло его торжественное открытие.