Новосибирский театр-студия «Первый театр» был создан в 2008 году. В труппу театра вошли выпускники Новосибирского государственного театрального института 2008 и 2012 годов выпуска, а позже и выпускники курса режиссёра Павла Южакова (2016 год). Датой рождения «Первый театр» считает 15 декабря 2008 г., когда артисты вышли на сцену с первым спектаклем «Калека с острова Инишмаан».

Бессменный художественный руководитель и главный режиссер театра выпускник Новосибирского театрального училища и Высшего театрального училища им. Б. Щукина — Павел Валентинович Южаков.

У театра нет своей сцены, спектакли проходят на разных площадках, а коллектив постоянно экспериментирует с новыми пространствами для постановок.

Труппа театра постоянно обновляется за счет выпускников Новосибирского театрального училища. Средний возраст актёров 23–28 лет и не редкость, когда только что выпустившиеся молодые люди получают основные роли в спектаклях театра, так сказать «на вырост».

Коллектив неоднократно участвовал и становился лауреатом российских театральных фестивалей. Активная фестивальная жизнь помогает театру развиваться и быть интересным для зрителя. Театр проводит лаборатории, читки пьес современных авторов и участвует в жизни города.

В апреле 2019 года театр получил новое имя — Молодежный драматический театр «Первый театр».