Библиотека основана в ноябре 1938 года. В 1996 году ей присвоено имя А. С. Горловского, учителя, писателя, лектора, литературного критика. В мае 2018 года в библиотеке открыт его мемориальный кабинет.

Фонд библиотеки – 74 059 экземпляров. В течение года библиотека обслуживает 13 240 пользователей. Для них проводятся литературно-музыкальные вечера, выставки, концерты, мастер-классы, вечера-портреты талантливых людей, презентации книг и другие мероприятия. Работают 15 клубов по интересам.

В рамках социального проекта «Компьютерный ликбез» проводятся занятия по компьютерной грамотности для пенсионеров. Читатели могут воспользоваться базой электронных и аудиокниг «ЛитРес». В зале информационных ресурсов выделены рабочие места для работы с полнотекстовыми документами из фондов НЭБ, Президентской библиотеки и СПС «КонсультантПлюс».

Центральная городская библиотека им. А. С. Горловского – участник национального проекта «Культура» «Библиотека нового поколения» в 2020 году.