Основная экспозиция расположена на площади в 1 500 кв. м и посвящена развитию традиционного художественного промысла Вологодчины и мировым тенденциям развития кружевоплетения с конца XIX по начало XXI века.

Экспозиция построена в хронологическом порядке. Первый зал посвящён европейским кружевным центрам — Германии, Франции, Польше, Словакии, Испании, а также эпохе зарождения искусства кружевоплетения (XVII–XVIII века), когда плели из золотых и серебряных нитей. В главной галерее представлены экспонаты, раскрывающие следующие кружевные темы: «Кружево в крестьянском костюме и этнографическом текстиле», «Кружевные изделия 1920–1940 годов», авторские произведения художников объединения «Снежинка». На первом этаже музея находятся выставочные залы, салон-магазин, учебный класс; на втором этаже — экспозиционные залы и главная галерея.