Тамбовская областная картинная галерея основана в 1960 году и открыта для посетителей 30 апреля 1961 года. Она располагается в здании бывшей Нарышкинской читальни — ныне памятник истории и культуры Тамбовского края, — возведенном в 1891–1892 годах по проекту архитектора А. С. Четверикова на средства оберкамергера двора Его Императорского Величества Э. Д. Нарышкина.

Это здание было построено для общества по устройству народных чтений. Ныне жители и гости Тамбова приходят в Нарышкинскую читальню, чтобы насладиться коллекциями западноевропейского и русского искусства XVI–XX веков.

В экспозиции галереи имеются уникальные шедевры, принесшие ей известность не только в России, но и за рубежом. В галерее хранится более 5 000 предметов живописи, скульптуры, графики и декоративно-прикладного искусства. Фонды галереи насчитывают более 5 000 единиц хранения, одновременно в залах выставляется около 400 из них.

Обзоры событий