Музей истории университета создан 20 сентября 1985 года. Он входит в Ассоциацию технических музеев Российской Федерации, в Научно-методический совет вузовских музеев Федерального агентства образования России.

Он является научно-методическим центром (при совете ректоров вузов Иркутской области) для ведомственных музеев (академических, вузовских, производственных, библиотечных, школьных) Иркутской области. Музей — это хранилище и ретранслятор не только знаний, но и образцов культуры — духовных ценностей.

Музей истории университета сохраняет и культивирует традиции вуза, его исторический, научно-технический и творческий потенциал, развивает, поддерживает и пропагандирует корпоративную культуру университета, ведет учебную, научную, просветительскую, воспитательную, профориентационную и рекламную деятельность.