История театра «Эрмитаж» неотделима от имени его руководителя - режиссера Михаила Левитина. Ученик Юрия Завадского, Левитин обратил на себя внимание с первой постановки, когда в 1969 году на Таганке вышел его дипломный спектакль «О том, как господин Мокинпотт от своих злосчастий избавился». По легенде Левитин на спор с другом зашел в театр, и осмелился предложить Юрию Любимову поставить пьесу Петера Вайса, и легендарный худрук дал молодому коллеге свое согласие.